方向东:律师助理加速成长的 10 条要诀

作者=方向东 律所高级合伙人


来源=《民商法实务技能手册》


麦读君按:在《律师如何从菜鸟变超级专业?答案在「1000个问题理论」里》一文中,方律师分享了律师成长的「1000个问题理论」。律师助理如何成长?方律师也有一套内功心法,并且已经帮助到无数阅读过《民商法实务技能手册》的读者。听说麦读要发布这篇文章,方律师决定再送麦友们一个彩蛋:《中华人民共和国刑法(1-10修正案及相关法律解释-2017)》。


《中华人民共和国刑法(1-10修正案及相关法律解释-2017)》


律师助理成长的十条要诀


作者|方向东 北京盈科(上海)律师事务所高级合伙人律师,微信号:dfx207


*本文经授权发布,仅代表作者观点,不代表其供职机构及麦读立场,且不作为针对任何个案的法律意见。*


在行外人看来,律师是一个不错的职业。但多数人都不大会注意到律师身边的助理,更不大会关心一个律师助理是如何成长为律师的,这个过程需要怎样的努力和付出,以及有着什么样的迷茫。2004年,本人研究生毕业即进入了律师事务所,一直工作到现在,当过助理,也带过助理。笔者把自己对律师助理的经验体会和观察思考写出来,给律师助理朋友们(包括新律师和准律师助理)看看,希望有点帮助。



一、工作是为自己干的

不论在哪家律师事务所,刚入行的律师助理总是处于最低层级的,事情不少,收入不高(大部分勉强糊口),前途还不明。一句话,压力不小。但如何面对压力,则每个人就不一样了。有人心生抱怨,受不了压力跳槽走人;有人磨洋工少出力,感觉混过去自己就赚到了;也有人化解压力,努力前行。


人的本性都是利己的。人只有是在为自己做事的时候,动力才是最足的,也是最愿意努力和付出的,也才能真正把事情做好。律师助理化解压力的具体方法有很多,但最好、最根本的方法是,你必须树立这样的观念:今天承受压力都是锻炼自己的过程,一切努力和付出终是为了自己,不是为了别人。说得再直白点,表面上你为事务所干活,经济收入不多,但你做得越多,积累的经验就越多,而经验在将来是可以“变现”的。懂了吧,你努力工作赚了经验,其实就是在为自己赚钱。如果不能明白这一点,那么在压力之下,通常就会觉得工作都是为了老板、为了律所,然后怨气横生,事情也不可能做得很好,最终阻碍了自己的成长。



二、外在是助理,内心是大律师

在正规的律所,律师助理的工作成果通常是不能直接面对客户的,需要律师或者合伙人的审查把关才行。正是因为这样,律师助理往往容易犯两种毛病:一种是认为自己只是助理,经验少,犯错很正常,再说最后反正有人把关,即使有错也会被人发现纠正,所以就不严格要求自己;另一种则是,因为事事都有人审查把关,慢慢就形成了依赖症,自己不能判断自己做的是对还是错,需要依赖别人的审查才能放心,到最后失去了独立的判断能力。


刚开始工作的时候,因为业务能力和经验还不够,律师助理的工作成果达不到直接面对客户的水准,所以需要更高层级的人来把关。但律师助理必须要清楚的是,不能因为有了别人的把关,你提交的工作成果就是一个半成品;不能因为最后有人审查,你就可以降低对自己工作成果的要求而错漏百出。相反,你提交的工作成果必须是成品,深信你的上级挑不出毛病,可以直接交给客户了。虽然只是一个助理,但内心里却是以大律师的标准来要求自己,这是律师助理必须要有的精神态度。


“这件事情我负责!”结果,他成了领导人。“这件事情我顶着!”结果,他是团队的顶梁柱。“这件事情我来做!” 结果他是领导最信任的人。“这件事情我不会。”结果他是最基层的员工。“这件事情怪我吗?”结果他成了淘汰者。这是在微博、微信上经常看到的段子,对律师助理也是很适用的。若你做事的标准处处向合伙人律师看齐,以高标准要求自己,成长并非难事。



三、我办事,你放心

跟大多数服务行业一样,律师服务本身缺乏有形的客观标准。客户委托律师的基础就是信任,相信律师会全力办好他的事情。为了对得起这份信任,就要求律师在办理业务时,做到全力以赴,让客户可以放心。律师助理虽然通常还不会直接面对客户,但这个要求对律师助理同样是适用的。律师助理在为律师、合伙人办事的时候,就是要做到自己做事,其他人可以放心。要做到别人可以对你的工作成果放心,那么你就不能仅仅把工作当成“任务”来完成,而是要对自己的工作倾注足够的心血。也只有这样,你才可能有更多的机会。


要达到这样的目标,那么你在办诉讼案件时,就应该把“赢”当作自己的目标贯彻在工作中,而不仅仅是走走诉讼流程;你在做法律研究(Legal Research)时,就应该是穷尽相关法律法规,而不是随便找个结果糊弄一下你的上级。要知道,你的上级不是那么容易糊弄的。就笔者自己而言,对于刚配合本人工作的助理,在还没有对他放心之前,对他的工作成果必定是要全面检查的。如果知道助理是在糊弄的话,便不会对他这个人放心,也不敢把重要的事情交给这样的人去办理。道理其实很简单,找助理帮忙做事本来是想分担自己的工作,也想让助理得到锻炼的机会,但如果助理老是做得一塌糊涂,必须要自己重做的话,简直就是在浪费时间。



四、人品高于业务

在当今社会,诚信、人品都是一些稀缺的东西,人品不好,不讲诚信的人比比皆是,也包括我们不少同行。但笔者还是想说,做律师,人品是第一位的(当然也有很多人不同意这个看法),这是行业之根。律师的业务都是受别人之委托而来,委托在英文中是entrust,其词根就是trust,信任。应该说,没有信任就没有委托。


信任是广泛的,客户委托律师,不仅是相信律师的业务能力,也还是相信律师的人品。比如,客户委托律师,通常都会跟律师交个实底,包括告知不为外人所知的个人隐私、商业秘密。如果律师接受了客户的委托,反过来把客户给卖了,这是多么可怕的事情。虽然社会上这种人不少见,但将来一定为社会、行业所不容。另外,从事务所内部来看,目前的律师助理很可能是事务所将来的合伙人,合伙人之间要承担连带责任,合伙的基础也是信任,没人愿意跟人品不好的人做合伙人。



五、养成一生受用的良好工作习惯

对于医生和律师这类职业,社会上普遍的看法是越老越吃香。那是因为人们认为,执业年限长的人经验更丰富,更能处理好他们的事情。但笔者要说的是,经验这类东西并非完全与年纪相匹配的。在工作中,遇到过不少执业年限比自己长很多的同行,但有一些同行让人实在不敢恭维。


为什么会这样?经过观察和思考,笔者的看法是这样的:每个人在入行之初,基本上都是白纸一张,如果在律师助理阶段能够得到严格、良好的职业训练,往往都会养成良好的工作习惯。反过来,如果在律师助理阶段没有受到这方面的指导训练,久而久之就往往会养成一些坏习惯。习惯这个东西平时看不见,但是很强大,一旦养成,一辈子都难改。不少老律师从业之初,整个行业基本是处于粗放发展阶段,根本没有得到好的培训,所以执业多年依然有很多坏习惯。相反,那些成功的律师,往往是在执业之初便获得良好的培训,养成了良好的工作习惯。


好习惯的养成很困难吗?其实也不是,大多数良好工作习惯基本上都是靠培训和自我约束养成的。在这方面,管理正规的大所普遍要比放羊型的中小所强一些。比如,目前国内一流大所律师做的文件样式基本都会很好看,而一些小所律师的文件就有些惨不忍睹了。事务所能否有良好的培训,也应该是律师助理看重的一个方面。如果你所在的律所完全没有人带教和培训,那么你还是趁早换地方吧。



六、事实是工作的基础

律师工作与学生时代最大的不同之一,就是课堂上接触的案例事实都是被整理过的,砍去了枝枝蔓蔓,完全是假定的法律事实。而实际工作中,事实经常是一个复杂甚至说不清的事情,有当事人认知的事实、客观事实和法律事实之分。但是,对律师工作真正有意义的事实是法律事实。如何把当事人认知的事实、客观事实证明认定成法律事实,是律师的基本功之一,也是律师工作的重要内容。不论是诉讼业务,还是非诉讼业务,都离不开对各种事实的查明认定。


我们都有过这样的遭遇:客户在电话中把“事实情况”吧啦吧啦快说一通,就要求律师立即处理某某事情。很多时候,律师助理听了这样的电话就开始工作了,但等客户把他的证据材料传过来的时候,才发现证据材料跟客户电话中说的完全不是一回事。发生这种情况很正常,一方面客户不是专业人士,他不知道哪些是你要的事实;另一方面他是当事人,往往都是说对他有利的情况而有意无意忽略不利的内容。在笔者刚开始做律师助理的时候,我们的合伙人律师就要求我,遇到这类情况一定要求客户把书面材料传过来。直到现在,笔者都还保持着这个习惯,并要求助理也这样做。



七、法律是律师最重要的武器

大家都知道,律师本质上是靠法律吃饭的(当然也有人靠勾兑、拉皮条谋生)。再直接地说,律师是靠提供法律意见吃饭的,提供“法律意见”(而不是其他意见)是律师区别于其他行业最显著的特征。可以说,法律是律师最重要的武器(不是之一)。尽管当今法律这把剑有些时候还很软、很钝,但我们还是要明白,就像剑客离开了剑便不再是剑客一样,律师离开了法律便不再是律师了。


法律面前人人平等,用在律师业的一种解释就是,不论你是刚入行的律师助理,还是执业经年的资深律师,人人都可以平等地拿起法律武器,可以平等地阐释自己对法律的理解。只要你准确把握了法律,你依法所出具的法律意见就可以面对其他任何人,面对你的上级、客户、法官,而不用惧怕。


当然,要使用法律,首先你得知道在哪里可以找得到你想要的法律。法律研究(Legal Research)是每个从业人员都不陌生的话题。法律研究水平的高低,是衡量律师专业能力的一个重要指标。事务所应该给新进的律师助理做法律研究(检索)方面的培训,如果你所在的事务所没有这方面的培训,你也可以留意社会上这方面的培训。


不过,需要说明的是,法律研究培训往往只能教给你一些技巧或者方法,最核心的能力——对法律的敏感,往往是教不了的,需要自己去体悟。要提升对法律的敏感度,最关键的是你要从内心里喜欢这个职业,而不是仅仅把职业当作谋生手段。喜欢并专注于这个职业,会敏感到不论你是在读书看报,还是在刷微博、阅微信,都不会错过相关专业信息。



八、细节成就专业

细节决定成败,这句话基本都成心灵鸡汤了。但即便如此,笔者还是要对律师助理们说,细节成就专业。虽然现在律师业务的范围大为扩展,但除了极少数领域的小众业务外,对于大部分业务,律师们或多或少都知道一些,甚至也都可以办理。比如,一般的民商事业务和一般的诉讼业务,基本上多数律师都可以说自己“会”。但随着业务越来越细分,律师业比拼专业水准的,靠的已不再是一般的大路货,而是细节。


说这些可能让律师助理们觉得有点远,那就说点律师助理们常遇到的问题吧,看看你是否注意细节。比如,你写的文件里面是否有明显的错别字呢?你发邮件的时候,邮件是否有明确的主题、附件是否有准确名称呢?你在填写重要通知的EMS快递单时,是否把“内件品名”那一栏给漏了呢?你在为律师准备证据材料时,是否会少复印一份文件呢?如果你经常犯这一类毛病,那你需要好好反思改正了。



九、问题死磕到底,成果勿忘整理

律师是帮助人家解决问题的,自然会遇到很多平时想不到的问题,其中有不少问题可能一时弄不明白,搞不清楚。这个时候,你是选择跳过问题,绕开走,还是选择“死磕”到底,非把问题弄明白不可呢?不同的选择决定你不同的成长速度。


在工作中笔者发现,很多助理都有这个毛病,遇到问题不是打破砂锅问到底,把问题彻底搞明白,而是只管完成领导交给的任务就好。任务可能刚好变通完成了,那个未知的问题便被丢在一边了。如此,工作时间再久,长进终究不大。


笔者常跟助理说,我们业务领域内的确有很多问题,可能有几百上千个,我们每次做事的时候,不仅要完成领导交付的工作任务,而且也要把工作中遇到的难题弄明白。比如,在审查合同时,必须要对合同所涉的未知问题进行研究,这样既是对客户负责,也是对自己负责。如此几年下来,你必然成为专业人士。(延伸阅读:方向东:律师如何从菜鸟变超级专业?答案在「1000个问题理论」里)还是那句话,完成任务主要是为了别人,但把问题弄明白,最大的收获者却是自己。这个道理,你懂的


当然,问题弄明白了,还要学会归纳整理。我们常说,好记性不如烂笔头。工作繁多,如果你不对问题的研究成果进行整理,往往不到两个月你可能就忘了。下次遇到同样的问题,可能又要重新研究,严重影响效率。不归纳整理,你就是猴子掰玉米,掰了很多,最终也没有多少积累。



十、注意保护自己

前面都是说律师助理应该怎样,现在要说一下,执业过程中将伴随着各种风险,律师助理还是要注意保护自己。


只要你进了这一行,你就要知道这一行的规矩和边界。所以,行业部门所制定的执业规范和职业纪律必须要熟悉。哪些事情可做,哪些事情绝对不做,心中一定要有数。比如,办理刑事案件会见当事人时,就要严格遵守监所部门的规定,不要违规为当事人传递物品。又如,办理一般诉讼案件,记得不要收取客户的证据原件,以免承担丢失原件之责。再如,对于重要的提醒事项,应该发邮件而不是仅仅电话说说。


要防范风险除了注意一般的执业规范和纪律之外,根本上还有一点,那就是要正确处理与客户的关系。我们要全力为客户服务,但我们还是要保持自己的独立性,保持自己的判断。你要知道,投诉律师最多的往往都是律师曾经的客户。


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方向东律师按语:我国刑法在 1997 年做了大修之后, 后面都是通过修正案方式来修正,市面上没有看到完整的刑法文本,于是在需要引用刑法条文的时候,发现要找到准确的条文相当费劲。为了解决这个问题,几年前我开始把刑法修正案整理进刑法文本。呈现在大家面前的这个版本,把 10个刑法修正案及相关法律解释都整理进来,相关条文的修订沿革过程一目了然:不同的修正案用不同的颜色。现在发给大家,供参考使用。这个版本花了我不少的闲暇时间,所以也请尊重我的劳动成果。当然,手工整理,难免有错漏,敬请谅解。




《中华人民共和国刑法(1-10修正案及相关法律解释-2017)》




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