以狮子为例,为何有些动物会集体喂养幼崽?

在这个世界上,母亲是一个非常伟大的群体,经常被人们用各种形式赞扬和传颂,同时也催生出许多相关的词句,比如“养儿方知父母恩”,做母亲已经非常辛苦了,但是如果同时还要帮助别的母亲带孩子,则是一件更加辛苦的事情,但是在这个世界上,除了人类之外,很多动物也会有异母哺乳、集体育婴的行为,比如最典型的就是狮子,这让人们很感兴趣,为何会如此呢?


狮子在猫科动物中是很特殊的一种存在,它们是唯一群居的猫科动物,并且雌雄两态,在一个狮群当中,经常会出现雌狮集体养育幼崽的现象,这件事情说来话长,与雌狮的交配繁殖有关。


同一个狮群里面,大多数雌狮都倾向于同时发情,并且在同时间段内产生后代,所以在一个狮群里面,相同一代的小狮子几乎都是差不多大的,这是它们集体喂养幼崽的前提。


当雌狮即将生产的时候,它会找一个安全的地方藏起来,这个过程在雌狮整个生育阶段十分重要,马虎不得,然后静静等待生产,雌狮这样做的目的就是保护幼崽,因为刚出生的小狮子十分脆弱,任何的威胁都会令其夭折。


当小狮子有四、五周大的时候,狮群里面的雌狮就陆陆续续带着孩子回来了。这个时候,整个狮群就像是一个大家庭一样,里面的所有孩子都是“自家人”。


雌狮是一种非常合群的动物,整个狮群中,所有的幼崽在它们的庇护下,能够很好地成长,从回到狮群算起,到2岁左右的样子,是小狮子最快乐的时光,这个时候它们会跟随“妈妈”、“阿姨”们学习必要的生存技能。


等到小雄狮2岁左右的样子,就会被迫离开狮群,也就是进入到了流浪雄狮的阶段,这是大多数雄狮都会经历的一个过程,对它们的成长来说很重要。


集体喂养幼崽对于整个狮子的发展来说十分重要,在我们印象中,雄狮是单打独斗争地盘的,但是事实上,绝大多数流浪雄狮都会结盟,像《狮子王》里面辛巴那样单打独斗的例子很少,大多数也不能成功。


而雄狮结盟的形成,则来源于狮群的集体育婴模式,大多数的雄狮联盟,其成员本质上是亲兄弟,或同父异母的兄弟。集体喂养幼崽使得雄狮联盟能够快速成立,对于整个狮子家族来说,十分重要。


除了狮子之外,一项新的研究表明,川金丝猴也会出现帮“别人养孩子”的现象,科学家们调查发现,在过去的五年时间里面,超过87%川金丝猴后代,都不是由自己亲生母亲喂养长大的,这让人们感到好奇,川金丝猴的生存模式跟狮子并不是一样,可以说差别很大,但是在养育幼崽方面,却表现出很大的相似性,这在动物研究上面,的确是令人颇感兴趣的课题。


川金丝猴顾名思义,从名字上面,我们不难看出,这一定是跟四川相关的猴类,实际上川金丝猴仅分布于中国四川、陕西、湖北和甘肃部分地区,其中四川境内最多,比如汶川、北川、黑水、崇庆等22个县都发现了它们的踪迹。


川金丝猴是典型的森林树栖动物,体型中等,雄猴15-39千克,雌猴6-10kg,面部为蓝色,身上的毛发呈现金黄色,鼻孔向上仰,所以又被称为仰鼻猴。


尽管之前在许多食肉动物以及啮齿类动物身上,都发现了这种现象,但是在旧世界猴身上却是首次发现,这个发现意义重大,证明了旧世界猴也会进行异母哺乳。


为什么川金丝猴会养育别的人幼崽,经过调查研究发现,这是一种典型的利他与利己的行为,也就是说异母哺乳对于幼崽和母亲来说,都是有好处的。


在整个研究观察的过程中,中南林业科技大学的野生动物保育教授向左甫和同事们观察到有6只川金丝猴幼崽因为没有得到其他“母亲”的照顾而死亡。


在川金丝猴家族里面,集体照顾幼崽,在食物短缺的季节显得尤为重要,一些乳汁比较丰富的雌猴喂养其他幼崽,这无疑是帮助其他川金丝猴妈妈减轻了压力,而且异母哺乳能够为幼崽提供额外的养分,以及提供了与自己亲生母亲不一样的免疫化合物,对于川金丝猴幼崽来说,无疑是非常有利的,能够帮助它们抵抗各种寄生虫以及疾病,对于幼崽的存活率来说,也是大大地提高。


从上面来看,这的确是一个“利他”的行为,为何又说“利己”呢?这里面我们还是回到狮群的话题当中,为何雌狮愿意集体养育幼崽?以及狮群联盟中,即便“交配权”的分配不是那么合理(平分是被普遍认为合理的),为何其他雄狮没有怨言?


主要就是因为它们在基因上,有很大一部分是相似的,比如全心全意支持兄弟繁衍后代,很大程度上来说,自己的基因也得到了延续,兄弟的后代越多,自己的基因就越容易延续下去。


对于川金丝猴来说,尽整个族群的力量去养育幼崽,自己的孩子自然也在这个族群当中,提高了幼崽的存活率,就意味着壮大的整个川金丝猴族群,所以即便是哺乳这种十分耗费精力的事情,雌性川金丝猴也不吝用在其他幼崽的身上。


当然,亲缘关系也是一个十分重要的因素,研究发现,在一个川金丝猴族群里面,祖母、亲阿姨更愿意给幼崽提供乳汁,另外,如果这个雌川金丝猴A曾经给雌川金丝猴B的孩子哺乳过,那么反过来,当A的孩子需要喂养的时候,B会更愿意站出来。


相较于狮群的共同养育幼崽,川金丝猴可以说是更加紧密,因为它们连乳汁都愿意分享出来给别的小猴子,集体喂养幼崽一般都会发生在雌性亲缘关系非常密切的群体中,因为侄女、侄子与自己有着差不多的基因,帮助了它们,对自己也是有益的。


目前世界上大约有四十种动物会异母哺乳,而集体养育幼崽的动物群体就更多了,无论是狮子还是川金丝猴,这种行为方式无疑是对整个种群来说都有好处的。


(关注我,了解动物知识,喜欢请给个赞。)